Şemsiye güneş ve yağmurdan korunmak için üretilmiş ve tasarlanmış geçmişi olan bir aksesuardır. İlk olarak parasol adıyla kullanılan şemsiye daha sonra dilimize Arapça kökenliyle girmiştir. Parasol kelimesi para-durdurmak ve sol-güneş ışığı kelimelerinden gelmektedir. Şemsiye ilk olarak Mezepotamya coğrafyasında güneş ışınlarından korunmak amacıyla kullanılmıştır. Şemsiyeler daha sonra ticaret ve savaşlar vasıtasıyla Romalılar tarafından da kullanılmıştır. Yağmurdan korunmak amaçlı ilk olarak Çinliler tarafından kullanılan bu aksesuar reçina ile örtülerek yağmur geçirmez bir şekle getirilmiştir. Sonraki yıllarda Avrupa’da da yaygın olarak kullanılan şemsiye 1700′lü yıllarda Londra’da bir aksesuar haline gelmiştir. Türkiye’de ilk şemsiye 1700′lü yıllarda kullanıldı. Robenson adında İstanbul’da yaşayan bir İngiliz tarafından da yerli olarak üretilmeye başlamıştır.